Veliko zamrzavanje u Americi: Zašto je SAD pogodio iznenadni, hladni udarac

Pri spomenu Teksasa, većina ljudi sigurno ne zamišlja zamrznutu Arktičku tundru, ali ipak to je ono što njegovi stanovnici trenutno doživljavaju

Rijetka snježna oluja prekrila je državu ‘Usamljene Zvijezde’ snijegom i ledom, dok su temperature drastično pale širom zemlje, ali šta je tačno uzrokovalo ovo ekstremno zahlađenje i koliko će trajati? Američka nacionalna meteorološka služba opisala je vremenski događaj koji je snizio temperaturu do rekordno jedne od najnižih, kao “izbijanje Arktika”. Obično su hladnije temperature viđene sjevernije na Američkom kontinentu, koji je odvojen od toplijih regija na jugu nečim što se naziva ‘polarni mlazni tok’-vrtlog izuzetno jakih vjetrova u Zemljinoj atmosferi koji pušu od istoka prema zapadu.

Ali tokom posljednjih nekoliko dana, polarni mlazni tok je oslabio, i naglo, dramatično propustio, dopuštajući sistemu visokog pritiska koji je obično ograničen na Arktik da se izlije iz regije, probijajući se južno kroz Kanadu i na kraju dolazeći u Sjedinjene Države, tako donoseći polarne uvjete sve do Teksaške pustinje. The Washington Post je opisao kombinaciju slabe mlazne struje i hladnog sistema visokog pritiska kao ‘savršenu oluju’ za stvaranje ekstremnih uslova koji se rijetko viđaju tako daleko na jugu u regiji. Kao rezultat toga, normalni mirni februarski uslovi u državi, zamijenjeni su mjehurićima hladnih i jakih mećava, sa temperaturama u nekim dijelovima i do -18 C, koje su izmjerene 16. februara.

Kako se hladni sistem u ponedjeljak približavao, svih 254 okruga u državi bili su pod upozorenjem na zimsku oluju- prvo od početka njihovog bilježenja. I to nije samo Teksas – prema Nacionalnoj meteorološkoj službi, gotovo 150 miliona Amerikanaca trenutno je pod sličnim upozorenjima u čitavoj zemlji, a gotovo tri četvrtine zemlje je u utorak vidjelo snijeg.

Predsjednik Joe Biden proglasio je vanredno stanje u Teksasu, a zbog nestanka struje 4,3 miliona ljudi ostalo je bez struje i grijanja. Državne vlasti suočile su se sa kritikama, nakon što su višestruki elektroenergetski sistemi propali zbog ekstremne potražnje, dok su stanovnici kritizirali očiglednu nespremnost i nedostatak odgovora na krizu. “Nisam vidio nikakve naznake o radu državnog rukovodstva po tom pitanju”, rekao je za BBC News jedan čovjek koji je skoro dva dana bez struje, dodajući: “Mislim da su svi nekako digli ruke i rekli, sačekajte dok ne postane toplije”.

I dok je izazovno posmatrati ovu vrstu oluje kao čudnu pojavu koja će se riješiti sama od sebe, naučnici upozoravaju da bi globalno zagrijavanje vjerovatno moglo donijeti mjestima kao što je Teksas, redovnija slična iskustva u dolazećoj godini.